Συνέντευξη John Higgins

Και ήρθε η στιγμή για όσους από εσάς δεν καταφέρατε να δείτε από κοντά τον john Higgins να σας πούμε δυο λόγια για τον ίδιο. Αρχικά πρέπει να ευχαριστήσω σε προσωπικό επίπεδο πρώτα και φυσικά ως site το γνωστό κατάστημα Comic των Εξαρχείων Relax comics που εδρεύει στην Σολωμού 5Α στα Εξάρχεια και ειδικότερα τον Άγγελο και τον Παναγιώτη, για την ευκαιρία που μας έδωσε να μιλήσουμε με τον θρύλο John Higgins.

72410642_974875552857139_8943400852748500992_n

Το θέμα είναι από που να ξεκινήσω και που να τελειώσω για τον Higgins. Ένας άνθρωπος καθημερινός, με χιούμορ, χωρίς κολλήματα διατεθειμένος να μιλάει για τέχνη (των Comics), Sci-Fi και φυσικά τον Judge Dredd αν όχι όλη την ημέρα σίγουρα για πολλές ώρες ενός εικοσιτετράωρου.

Επέλεξα να μην παρουσιάσω μια τυπική συνέντευξη με ερωτήσεις και απαντήσεις αλλά κάτι σαν κείμενο γνωριμίας για τον καλλιτέχνη και τον άνθρωπο Higgins.

IMG_0888

Αρχικά μόλις τον είδαμε στο κλασσικό σαλονάκι του Relax και αφού μας χαιρέτησε το πρώτο πράγμα που έκανε ο φωτογράφος μας Κωστής Γωγιός, ήταν φυσικά να του ζητήσει την άδεια να βγάλουμε φωτογραφίες και εκεί έγινε κάτι το οποίο σίγουρα δεν περιμένεις. Ο Higgins ξεκίνησε να παίρνει στάσεις Body Builder σε παραλία της Γλυφάδας και να ρωτάει εάν φαίνεται ωραίος. Εκεί εγώ κατάλαβα ότι η συνέντευξη θα είναι φιλική κουβέντα και όχι συνέντευξη. Συνεχίζοντας και αφού του ζήτησα κι εγώ την άδεια να τον ηχογραφήσω (για να μην ξεχάσω τις λεπτομέρειες), ξεκινήσαμε την κουβέντα.

«Τα Comic Ξεκίνησαν χάρη στο Liverpool»

Στην ερώτησή μου πότε ήρθε πρώτη φορά σε επαφή με τα Comics, ήρθε μια απάντηση που δεν περίμενα ομολογουμένως γιατί ήταν σαν να ακούω την δική μου πρώτη επαφή με τα Comics. Από μικρή ηλικία είχε έρθει σε επαφή με τον Spiderman, τους Fantastic Four, τον Hulk και άλλους ήρωες της Αμερικάνικης σκηνής των Comics, πράγμα που δεν συνέβαινε στην υπόλοιπη χώρα γιατί δεν εισήγαγαν στην υπόλοιπη χώρα λόγο κόστους εισαγωγής. Το Liverpool είναι λιμάνι άρα εισάγονταν πιο φθηνά ενώ στην υπόλοιπη χώρα πήγαιναν με αεροπλάνο άρα ήταν πιο ακριβά.

Λάτρης φυσικά των Βρετανικών Comic αλλά και των Ευρωπαϊκών που ήταν πιο σπάνια στην αγορά αλλά και στα Καναδικά περιοδικά που έφθαναν και διάβαζε τα Comic Strips στις τελευταίες σελίδες (peanuts κλπ). Όλα αυτά ήταν ένας από τους λόγους που ο ίδιος ήθελε να πάει στην Αμερική γιατί όλοι στην ηλικία των 7 με 9 πιστεύουμε το ίδιο- ότι η Αμερική είναι γεμάτη υπέρ-ήρωες και κακούς. Θέλουμε όλοι να δούμε τους ουρανοξύστες την Gotham City, ακριβώς όπως ήθελε και ο Higgins σε αυτή την ηλικία, στην οποία είχε ήδη αποφασίσει τι θα ήθελε να κάνει στην ζωή του, να σχεδιάζει Comic και εάν γινόταν τον Spiderman.

IMG_0900

«Από τον Στρατό στο σχέδιο»

Ο Higgins, μόλις τελείωσε το σχολείο, κατετάγη τον στρατό όπου έκανε θητεία σε διάφορα μέρη στον κόσμο. Ένα από αυτά ήταν και η Σιγκαπούρη, όπου και ξεκίνησε να παρακολουθεί μαθήματα καλλιτεχνικών όπου εκεί έμαθε και αποκόμισε πράγματα που και ο ίδιος δεν ήξερε (όπως όλοι μας). Όπως για παράδειγμα την χρήση της σκιάς στο σχέδιο και ειδικά στο comic. Όπως ο ίδιος είπε, «ζωγραφίζεις κάτι αλλά δεν το ζωγραφίζεις σωστά μέχρι να σου δείξει κάποιος πως να το κάνεις σωστά». Μόλις τελείωσε με τον στρατό ξεκίνησε ήθελε να ασχοληθεί με το σχέδιο σε εξώφυλλα δίσκων βινυλίου (όπως στους δίσκους των Hypnosis, Pink Floyd κ.α.) με θέμα την επιστημονική φαντασία και το Fantasy. Έτσι ήρθε σε επαφή με συλλέκτες Comic και με τα λεγόμενα underground comics. Πήγε στο Κολλέγιο καλών τεχνών και ανακάλυψε ότι θέλει να κάνει σχέδια σε σχέση με το Fantasy και το Sci-Fi.

«Χαρούμενος που σχεδιάζει Dredd»

Φυσικά όταν το άκουσα αυτό κόντεψε να «κυλίσει ένα δάκρυ», σίγουρα ανατρίχιασα και ένιωσα μια ευχαρίστηση γιατί; Το ξέρετε ήδη μέχρι τώρα I LOVE JUDGE DREDD. Αφού ο Higgins είχε αποφασίσει ότι τα σχέδια που θέλει να ασχοληθεί είναι κυρίως Sci-Fi και Fantasy (Zombie, Post-Apocalyptic, Monsters κ.α.), εκεί σε εκείνη τη φάση της ζωής του, εμφανίστηκε η 2000AD, η οποία απλά του ζήτησε να σχεδιάσει αυτό που θέλει – Sci-Fi. Και έτσι ο ίδιος τους βομβάρδισε με τέτοια σχέδια. Το πιο ωραίο που άκουσα σε αυτή την ερώτηση ήταν “Δεν το πιστεύω ότι σχεδιάζω ακόμα μετά από τόσα χρόνια τον Dredd”. Ο ίδιος ήταν μπροστά στην δημιουργία και την άνοδο της 2000AD στον χώρο των Comics. Ήταν εκεί όταν οι Pat Mills, John Wagner, Alan Grant και ο Kelvin Gosnell δημιούργησαν τον Βρετανικό κολοσσό των Comic που ξέρουμε σήμερα. Πραγματικά εκείνη την στιγμή που ο Higgins μου έλεγε την ιστορία για την δημιουργία της 2000AD ανατρίχιασα! Πόσο θα ήθελα να μπορούσα να πάω εκείνη την στιγμή που όλοι αυτοί οι άνθρωποι που άλλαξαν την ζωή τόσων ανθρώπων (κι εμένα συμπεριλαμβανομένου) αποφάσισαν και πήραν το ρίσκο να δημιουργήσουν μια τέτοια εταιρεία και κατάφερε να δουλέψει για αυτούς. Σε μια εποχή που όπως είπε ο ίδιος ο Higgins ήταν η εποχή του Sci-Fi και κάπως περίεργη, και αυτό γιατί βγαίναμε από την εποχή των 60’s και ήμασταν στις αρχές των 70’s και το Star Wars είχε εμφανιστεί και το Sci-Fi ανέβαινε παντού άρα όλα ήταν ρευστά, όμως όπως όλοι βλέπουμε 40 και χρόνια μετά η 2000AD είναι στην καρδιά μας.

IMG_0918

«Πως ξεφύτρωσε το Watchmen»

Και φυσικά δεν γινόταν να μην μιλήσουμε για το Watchmen. Στην ερώτηση πως προέκυψε το Watchmen η απάντηση ήταν απλή. Ήταν η εποχή που είχαν αρχίσει οι Ευρωπαίοι σχεδιαστές να πηγαίνουν στην άλλη μεριά του Ατλαντικού και να σχεδιάζουν για εταιρείες όπως η DC και η Marvel λόγω της καλής δουλειάς που έκαναν. Έτσι και ο Higgins είχε ξεκινήσει να πηγαίνει προς τα εκεί και γνωρίζοντας τον Alan Moore, ο οποίος του εξήγησε το τι θέλει να κάνει, δηλαδή μια ομάδα μη συμβατικών ηρώων που απλά δεν είναι ακριβώς ήρωες και μάλιστα με Ευρωπαϊκό χρώμα και αυτά ήταν αρκετά για να πείσουν τον Higgins να προχωρήσει στην συνεργασία για την δημιουργία του Watchmen.

«Ο αγαπημένος του ήρωας»

Για εσάς που δεν έχετε καταλάβει ακόμα την απάντηση είναι ο Dredd. Είναι ο χαρακτήρας που όπως μας δήλωσε ότι όχι μόνο δεν έχει βαρεθεί να σχεδιάζει, αλλά δεν μπορεί να φανταστεί τον εαυτό του να μην σχεδιάζει τον Dredd. Όχι μόνο για τον χαρακτήρα αλλά για το τι αντιπροσωπεύει. Μπορεί κάποιοι να το παρεξηγήσατε ήδη αλλά δεν είναι μόνο η απόλυτη έννοια της δικαιοσύνης και της «τυφλής» απονομής αυτής, αλλά και η προειδοποίηση που μας δίνει για το μέλλον εάν δεν προσέξουμε. Το ότι ο Dredd τόσο εύκολα μπορεί να απονέμει δικαιοσύνη και όχι μόνο να την απονέμει αλλά να την εκτελεί κιόλας είναι ένα πράγμα που όπως ο ίδιος ο Higgins μας είπε, τον κάνει να ανατριχιάζει ακόμα και τώρα και αυτό γιατί ο Dredd σαν χαρακτήρας απλά θεωρεί την δημοκρατία υπέρ – εκτιμημένη και ο Wagner μέσω αυτού του ήρωα προσπαθεί να μας προειδοποιήσει για το τι θα γίνει εάν δεν προσέχουμε και δεν αναγνωρίσουμε πόσο σημαντική είναι για όλους μας και το πως να εφαρμόζεται σωστά η δημοκρατία γιατί όπως είπε ο Higgins, «Κοιτάω γύρω μου και βλέπω δυστυχώς ότι το Μέλλον του Dredd πλησιάζει εάν δεν είναι ήδη εδώ και είναι τρομακτικό αυτό…»

IMG_0915

«Λάτρης του Sci-Fi»

Φανατικός με το Sci-Fi και γνώστης αυτού. Ειδικά όταν μου είπε ότι μια από τις αγαπημένες του ταινίες επιστημονικής φαντασίας είναι το The THING from another world (1951) αλλά και το Remake THE THING του 1982 και το remake του 2011 αλλά και ταινίες όπως το Blade Runner και άλλες κλασσικές Sci-Fi ταινίες με έκανε ιδιαίτερα χαρούμενο γιατί ακριβώς ως λάτρεις του Sci-Fi είχαμε πολλά να πούμε σε αυτό τον τομέα. Φυσικά όπως καταλαβαίνετε ως φανατικός του Star Trek έπρεπε να τον ρωτήσω εάν θα σχεδίαζε ποτέ Star Trek και παρ’ όλο που η απάντηση ήταν αρνητική, δεν με χάλασε γιατί ακριβώς μου έδειξε ότι δεν θα κάνει κάτι το οποίο δεν τον εμπνέει αλλά κάτι που τον ευχαριστεί, όπως θα έλεγε και ο Dredd Admirable” .

Κλείσαμε την συζήτησή μας με λίγα λόγια για τον Carlos Ezquerra και το στίγμα του στα Comic και ειδικά στον Dredd και με την δημιουργία δυο σχεδίων έναν Dredd και έναν Rorschac. Τώρα οι εντυπώσεις για τον άνθρωπο; Όπως σας είπα και παραπάνω μιλάμε για έναν άνθρωπο που μπορείς να μιλάς για ώρες μαζί του για Comic, Sci-Fi και για τον Dredd (και για οτιδήποτε άλλο θέλει κάποιος) πέρα από αυτό είναι από τους ανθρώπους που θα ήθελες να τον έχεις στην παρέα για μπύρες.

IMG_0926

Κλείνοντας να ευχαριστήσω για άλλη μια φορά τον Higgins για την απίστευτη και λεπτομερή συνέντευξη που μας έδωσε αλλά και τα σχέδια που μας έκανε.

IMG_0934

Την επόμενη φορά που θα δούμε τον Higgins Ελλάδα, ελπίζουμε να μπορέσουμε να πάμε για μπύρες!

Υ.Γ.: Θέλω να ζητήσω συγνώμη από όλους και τον Κο. John Higgins, εαν λόγω του ότι η συνέντευξη ήταν στα Αγγλικά δεν μετέφρασα κάτι σωστά και ελπίζω να σας έδωσα να δείτε τον καλλιτέχνη και πάνω από όλα άνθρωπο John Higgins.

 

Η συνέντευξη στα Αγγλικά

And now it’s time for all of you who didn’t have the chance to see John Higgins in person to tell you a few things about him. First of all, I would like to thank the Comic store Relax Comics in Solomou Street 5A Exarchia ,Athens and especially Aggelos and Panagiotis for the opportunity to speak with the legend John Higgins.

I don’t really know what I should say first about this man. An ordinary man with sense of humor, without any issues about anything, willing to speak about art (of comics),Sci-fi and of course Judge Dredd if not the whole day, for many hours.

I chose not to present a typical interview with questions and answers but an article which will help you to understand better the artist and man John Higgins.

When we first saw Higgins in the Classic cosy “living room” of Relax Comics and greeted each other, the site photographer Kostis Gogios, asked for permission to take photos and I asked him to let me record the interview. Higgins gave us the permission and started posing as the body builders we see on the beach and asked us if he looked ok. At that point, I got the message that the interview would be more of a friendly chat than an interview.

«Comics Started because of Liverpool»

In my first question about how he first came in contact with comics, the answer came like a surprise to me because It was like hearing my own story about coming in touch with comics. He was introduced to comics like Spiderman, Hulk, Fantastic Four and other comics of the American Comic Culture, because the local press stores imported the comics. This was because Liverpool was a harbor so the comics were imported at a lower price than in the rest of the country where they had to be imported by plane so they were more expensive.

He was an adorer of the British and European Comics which were rare in the press stores and a devoted reader of the Comic Strips from the Canadian magazines (like peanuts etc) that arrived in the stores. This was the reason why all of us wanted to travel to America at the age of seven- because we believed that America was full of Super Heroes and Villains. We wanted to see the skyscrapers, Gotham City-exactly what Higgins wanted at the same age. But there was a difference…. he had already decided what he wanted to do in the rest of his life- sketch and create comics and especially Spiderman.

«From the Army to Sketch»

When Higgins finished School, he joined the army and he was positioned in different places all over the world. One of them was Singapore and it all started there. He attended art classes where he learned a lot of things which he didn’t know like using shadows in the sketches especially in comics. And I quote “You might know how to draw something but you don’t know how to draw something until someone teaches you”. When he finished with the army, he wanted to draw covers for vinyl records (such as the albums of hypnosis, pink Floyd etc) based on Science Fiction and fantasy. This is how he came in contact with artists of the underground Comics and comic collectors. He went to the School of Art and discovered that he wanted to draw Sci-Fi and Fantasy.

«Happy to draw Dredd»

Of course, when I heard this, I got the chills and felt great. Why? Because as you already know I LOVE JUDGE DREDD. When Higgins decided to draw Sci-Fi and fantasy (Zombie, post-apocalyptic, monsters etc), 2000AD came up who just wanted someone to draw Sci-Fi, so Higgins bombarded them with that. The most beautiful thing I heard from Higgins was “I can’t believe that after all these years I still draw Dredd”. Higgins was present in the creation and rise of 2000AD in Comics. He was there when Pat Mills, John Wagner, Alan Grant and Kelvin Gosnell hit the stores and created the British Colossus we know today. I was so impressed that he saw the first issues of 2000AD and see the rise of a company that changed the life of a lot of people (including me) and he got to work for them. At a time that the world just got of the 60’s and was going through the 70’s and the Sci-Fi started to pop out from every corner, Star Wars was out 2000AD.After 40 years, it is still here in our hearts.

«How did Watchmen come up»

Of course, we had to ask about the big hit comic Watchmen. When we asked him how Watchmen came up, the answer was that a lot of European comic designers, were going to the other side of the Atlantic to work for DC and Marvel because of their good designs. So, Higgins started going to the other side and talking to other artists and Alan Moore who told him that he was going to introduce a group of incompatible heroes- not the standard DC heroes and he wanted a European color and so he decided to go on with the colors in Watchmen.

«His favorite Hero»

For any of you who didn’t get it, the answer is Dredd. It’s the Character who as he told us, he isn’t bored of sketching and he can’t think he will ever stop drawing. He loves Dredd not only as a Character but also for what he stands for. Some of you may have misunderstood what he means. He doesn’t mean that he is the true meaning of justice but a warning of a future we will all have to face if we aren’t careful. The way Dredd can easily judge people is something that gives Higgins the Chills as Dredd thinks that Democracy is Just an overestimated phenomenon. Wagner is trying to tell us to be careful and thankful for Democracy and most importantly to apply Democracy the right way, or the Dredd phenomenon will become real and will be more fearsome than the comic. As Higgins said “I look around and I see the Dredd future coming if it’s nor already here and that terrifies me… ”

«Sci-Fi admirer»

He is great fan of Sci-Fi and knowledgeable of it. Especially when he told me that one of his favourite movies is The THING from another world (1951) but he also likes the remakes of it THE THING (1982) and the remake of it in 2011 but he also likes classic Sci-Fi movies like Blade Runner etc, he made me happy because as a Sci-Fi admirer myself, we had a lot to talk about Sci-Fi. Of course as you guessed, as a Star Trek Fanatic and although the answer was negative, I had to ask if he would at anytime draw Star Trek and the thing is I didn’t get disappointed, because by his answer I realized that I was talking to a man who wouldn’t do something he wouldn’t like to do but something he loves, something that ,as Dredd would say, is “Admirable”.

We finished the conversation with a few words about Carlos Ezquerra and the spot he made in Comics and of course Dredd. In the end, he gave us two sketches -one of Dredd and one of Rorschach. As for my impressions…As I told you, Higgins is a man that you can talk to about Sci-Fi, Judge Dredd (and for many more things) for hours and hours apart from the fact that that he is a man who you could hang out and drink some beer with.

Once more, I would like to thank John Higgins for the honor and the incredible talk we had and for the sketches we got.

Next time we see Higgins in Greece, we hope to get some beers!

P.S.: I want to apologize to everyone and Mr John Higgins, because I may didn’t translate correctly some things and i may didn’t understand right something about Mr Higgins and i hope i gave you the man and artish, John Higgins.

Till next time…… Keep Reading!!!

Διαβάστε ακόμα:

gif04

 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s